La Roja diventa 10-Una Maglia leader prima indossata sa Matk Cavendish, poi da Philippe Gilbert, ecc…

La Vuelta 19 sarà la decima edizione di La Roja: una maglia che a poco a poco si è guadagnata un posto nel ciclismo internazionale. Il rosso (La Roja), che designa il leader della classifica generale di La Vuelta, è un riferimento nel ciclismo di oggi, così come il maillot jaune nel Tour de France e la maglia rosa nel Giro d’Italia. Mark Cavendish è stato il primo a indossare La Roja. Fu anche il primo pilota britannico nella maglia rossa; un anno prima di Chris Froome, che detiene il record per aver guidato La Vuelta per il periodo più lungo dal 2010 … al momento.

La prima maglia rossa della Vuelta è stata premiata di notte, al termine di una cronometro di 13 km per le strade di Siviglia. Il team HTC-Columbia ha vinto con un tempo di 14’06 “. Il primo pilota a tagliare il traguardo fu Mark Cavendish, che ottenne matematicamente la leadership nella classifica generale individuale. “È un onore per me essere il primo a indossare La Roja”, ha dichiarato il velocista dell’Isola di Man “, ma questa maglia appartiene a tutto il team. Sono solo il 10% della vittoria ”.

Il 28 agosto 2010, in una calda notte d’estate andalusa, la comunità ciclistica probabilmente non era ancora a conoscenza del fatto che La Vuelta stava per scrivere una nuova pagina della sua storia. Con una maglia rossa disegnata da Custo Dalmao che imitava la pelle di un ghepardo (“l’animale più veloce della terra”) Mark Cavendish andò a letto, il ciclista più veloce della terra sulle strade in quel momento.

Il rosso era il nuovo colore scelto per designare il leader della corsa. Succedette all’arancia una delle prime due edizioni – vinta dal ciclista belga Gustaaf Deloor (nel 1935 e 1936) – quella bianca del 1941, e quella arancione ancora nel 1942, una prima incursione nel rosso nel 1945, una bianca con una striscia rossa (dal 1946 al 1950), una gialla che apparve nel 1955 e durò fino al 1998 (tranne quella arancione nel 1977 – l’anno in cui Maertens vinse 13 vittorie sul palco e la classifica generale) e, infine, la maglia d’oro indossata dal leader de La Vuelta dal 1999 al 2009.

Dieci anni fa, Javier Guillén – che nel 2009 ha preso le redini della corsa come direttore generale – ha deciso di collegare La Vuelta al “colore di maggior successo negli sport spagnoli”. Era l’epoca d’oro della squadra di calcio nazionale spagnola (la Roja), dei campioni del mondo nel 2010 e dei campioni d’Europa nel 2008 e nel 2012. Inoltre, il rosso è, insieme al giallo, uno dei due colori che compongono la bandiera spagnola.

“È la mia prima tappa della mia prima Vuelta e indosso La Roja. Questo non toglie la mia attenzione al mio obiettivo principale, però: vincere diverse fasi “, ha spiegato Mark Cavendish, deluso di aver perso nello sprint a Marbella contro il bielorusso del DFG, Yauheni Hutarovitch. Non ha vinto indossando la maglia rossa, ma ha indossato il verde a Burgos e a Salamanca (le sue vittorie in seconda e terza tappa, rispettivamente). Avremmo dovuto aspettare fino alla sesta tappa di La Vuelta 12 per vedere un cavaliere alzare le braccia mentre attraversava il traguardo, mentre indossava la maglia rossa: era Joaquim “Purito” Rodríguez, a Jaca.

Philippe Gilbert, un altro nome importante nel ciclismo contemporaneo, ha seguito Mark Cavendish indossando La Roja nel 2010. Era a Malaga, in particolare nel punto di vista di Gibralfaro … una scalata alla quale era perfettamente adatto, a quel tempo. Ha revisionato Serafín Martínez a 500 m dal traguardo. “Ogni volta che vengo a La Vuelta è stato con l’obiettivo di vincere una tappa e prepararmi per i Mondiali”, ha ricordato il pilota che avrebbe continuato a indossare la maglia arcobaleno di Valkenburg nel 2012, dopo due vittorie a Barcellona e La Lastrilla. “È stato un onore poter indossare La Roja per cinque giorni”. “Il leader indossava ancora il giallo quando ho iniziato a guardare La Vuelta. Ha coinciso con il periodo di ritorno a scuola e avrei guardato la gara in TV dopo la scuola, prima dell’allenamento “, ha detto il ciclista belga.

 

 

© Graham Watson